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Paneles solares

RVA decidió tener un sistema solar fotovoltaico fuera de la red con el fin de ser autosuficiente en todo momento y permanecer operativo en caso de una falla eléctrica del sistema central debido al cambio climático u otros desastres.

La Academia puede producir (17.5 kW x 4 horas =) 70 kWh y utiliza aproximadamente 60 kWh por día en agua ligera, bombeada y para mantener los alimentos refrigerados.

Se instaló un sistema de 17.5 kW con 70 paneles solares y un banco de baterías de 120 baterías (que pueden contener unos 156 kWh de energía). Esto significa que el sistema puede producir 17.5 kW por hora, si el sol brilla con toda su potencia durante una hora. Sin embargo, se necesitan baterías porque el sol no brilla durante todo el día; Algunas horas durante el día solo brilla el 50%, debido a las nubes en el momento del día o el año. Algunas horas solo brilla un 10%. En promedio, el sol solo brilla alrededor de 4 horas con la máxima potencia por día.

Calentadores de agua solares

Menos del 3% de la energía en el Caribe proviene de fuentes renovables. El principal obstáculo para evitar que las personas se conviertan a la energía renovable es la financiación. En San Vicente, hay una compañía que otorga créditos que hizo económicamente viable que RVA invierta en calentadores solares de agua, lo que reduce su factura energética y la huella de carbono.
El calentamiento de agua representa hasta el 25% de la energía utilizada en un hogar típico en el Caribe.

Hay 6 calentadores de agua solares en RVA, la cocina y la mayoría de los baños tienen agua caliente de energía solar. Un calentador de agua solar funciona con agua a temperatura ambiente que fluye desde el tanque de agua hasta el colector solar.

En el colector, se calienta y luego se devuelve al depósito de agua caliente. Luego, el agua caliente se extrae del tanque a las duchas y a la cocina.

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Biogás

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La quema de combustibles fósiles contamina la atmósfera, lo que lleva al calentamiento global y al cambio climático. Una forma de mitigar el cambio climático es utilizar fuentes de energía renovables. Existen varias fuentes de energía renovable: energía solar, energía eólica, diferentes fuentes de energía térmica e hidráulica y biogás.

El biogás se distingue de otras fuentes de energía renovable debido a sus características de uso, control y recolección de desechos orgánicos y, al mismo tiempo, produce fertilizantes como subproducto. El biogás no tiene limitaciones geográficas ni requiere tecnología avanzada para producir energía y, al mismo tiempo, es muy fácil de usar y aplicar.

En San Vicente dependemos en gran medida de los combustibles fósiles y, ciertamente, de los gases de cocción. El carbón también se usa para cocinar, lo que requiere cortar árboles. La deforestación conduce a una disminución en la fertilidad de la tierra por la erosión del suelo, entre otros impactos ambientales negativos. Usar la leña como energía también es perjudicial para la salud debido al humo y la contaminación del aire que causa.

Una gran cantidad de desperdicios de cocina en San Vicente se desecha en los vertederos o se desecha en el medio ambiente. Esto puede causar peligros para la salud pública y enfermedades. El manejo inadecuado de los desechos también conduce a la contaminación de las aguas superficiales y subterráneas y puede promover la reproducción de moscas, mosquitos, ratas y otros vectores portadores de enfermedades. También emite metano, que es un importante gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global.

Producir nuestro propio gas de cocina renovable tiene, por lo tanto, muchos beneficios.

Los residuos de cocina son materiales orgánicos con altas propiedades caloríficas y nutritivas, que son valiosos para los microbios que convierten los residuos de cocina en metano. La producción eficiente de biogás se puede aumentar por la forma correcta de utilizar los residuos de cocina.

La Academia Richmond Vale ha establecido un pequeño digestor de biogás que puede producir biogás a partir de residuos de cocina. La forma en que funciona el sistema es que se aplican 1.5 litros de residuos de cocina normales con 15 litros de agua en un digestor donde la materia orgánica se descompone en un proceso anaeróbico que termina produciendo 5 horas de gas metano que se puede usar para cocinar. Un subproducto es un fertilizante líquido, que se puede utilizar en el huerto o en la granja.

RVA apunta a establecer más unidades de biogás en los próximos años; Éstos son algunos de los pioneros Pat Otley, Benson Jacks y Fareeda Nanton.

 

Pat Otley, Richmond

Pat es un agricultor que tiene una granja orgánica cerca de la Academia Richmond Vale. Al comienzo de este proyecto, RVA organizó una reunión con los trabajadores de RVA para ver quiénes estaban interesados. Tuvimos una presentación sobre el proyecto de biodigestores y se sirvió café y pastel.

Pat estaba muy interesado en obtener un biodigestor en su granja desde el principio. Ya habíamos estado en su granja un par de veces antes, así que conocíamos el lugar. Tiene acceso al agua, porque el río está cerca de su granja. Además, tiene una gran cantidad de residuos orgánicos y algo de estiércol para alimentar el biodigestor.

Decidimos construir una planta allí, porque podría beneficiarse mucho con el fertilizante y el gas para cocinar. Construimos una combinación de un digestor de tanques IBC y un agujero de concreto con un tanque negro en el interior como almacenamiento de gas. Pat y sus amigos nos ayudaron, porque era mucho trabajo, especialmente cavar el agujero y mezclar el concreto para el agujero. Una vez terminada la planta volvimos varias veces para conectar el almacenamiento del gas con la estufa y para asegurarse de que tiene biogás. De su primer gas, hizo una jarra de té.

Fareeda Nanton, Petit Bordel

Fareeda es el jefe del Grupo de la Comunidad Markstone. Cuando le contamos sobre el proyecto de biogás, al instante le interesó obtener uno. Algunos en nuestro equipo visitaron su casa para verificar si cumplía con los criterios. Como ella también vive al lado del río y tiene plantas de frutas y vegetales en su jardín, decidimos que ella sería una de las beneficiarias. Fareeda está viviendo en una casa grande con su familia, su madre y sus hermanos, por lo que producen una gran cantidad de residuos de cocina para alimentar al digestor. Ella está recibiendo el estiércol de los vecinos. Tardamos dos días en construir el biodigestor, que fue el primero hecho solo con tanques IBC.

 

Benson Jack, Richmond

Benson es un granjero en Richmond. Lo conocimos a través de Pat, porque estaba ayudando a construir su digestor de biogás. Vive en un pequeño cobertizo en la granja, donde también cocina. No tiene electricidad y usaba carbón para cocinar. Fuimos a su granja para visitar el lugar, que en nuestra opinión era ideal para un biodigestor. Después de eso, decidimos construir una planta en su granja, porque podría beneficiarse mucho del gas y el fertilizante. Terminamos el biodigestor bastante rápido, porque ya era la segunda planta con tanques IBC. ¡Dos semanas después, Benson instaló la estufa y ha estado cocinando desde entonces!


 

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