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San Vicente depende en gran medida de la agricultura para el sustento y el desarrollo rural. Sin embargo, los sistemas agrícolas locales se ven afectados por la degradación de la tierra y el cambio climático, que amenazan la producción de alimentos. Además, la globalización ha forzado el control de la producción agrícola de la nación hacia corporaciones de alimentos extranjeras. Las empresas contratan abogados profesionales bien conectados, para argumentar o presionar para obtener legislación específica en los órganos de toma de decisiones; - Eso influye en la política y en la opinión pública. Los cabilderos corporativos cambian las normas alimentarias, aprueban los pesticidas y promueven semillas modificadas genéticamente.

Para mejorar nuestra propia granja y hacerla sostenible, llevamos a cabo una extensa investigación en San Vicente y la investigación mostró que:

  • Las comunidades locales necesitan ver la implementación de nuevas técnicas agrícolas para poder adoptarlas.
  • Actualmente, los vicentinos están viendo muchos beneficios para la salud, sociales, ambientales y económicos de comprar y comer productos locales.
  • Hace algunas décadas, las personas en SVG se alimentaban a sí mismos con una variedad de alimentos orgánicos.
  • SVG importa alimentos por un valor de US $ 40 millones al año, los agricultores usan productos químicos importados y la población ya no puede alimentarse a sí misma.

 

Creando una granja modelo orgánica en RVA

Con el fin de reaprender y compartir formas de vida más sostenibles, los estudiantes y maestros continuaron realizando actividades de investigación en varias granjas alrededor de San Vicente y en otros recursos académicos y audiovisuales. También comenzaron a probar e implementar muchas acciones sostenibles. Por esta razón, de 2012 a 2016, el uso de productos químicos en RVA se detuvo gradualmente y las prácticas agrícolas cambiaron drásticamente.

El resultado clave de esta extensa investigación y acciones prácticas incluyen:

La finca ha sido redividida en diferentes secciones:

  • Huerta intensiva
  • Jardín de hierbas
  • Bosque comestible
  • Campos de maracuya comerciales
  • Pastos para conejos, caballos y pollos
  • Corrales para cerdos

La granja produce alimentos que contribuyen a las 29,000 comidas que se consumen en la escuela por año.

Se han establecido redes comunitarias de agricultores locales para proporcionar a RVA alimentos que aún no se están produciendo o cultivando. Tales como grapas, pescado, aceite de coco y vegetales específicos. Los alimentos importados que se traen a la cocina se han reducido a productos tales como lácteos, café, arroz, pasta y algunas especias.

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San Vicente depende en gran medida de la agricultura para el sustento y el desarrollo rural. Sin embargo, los sistemas agrícolas locales se ven afectados por la degradación de la tierra y el cambio climático, que amenazan la producción de alimentos. Además, la globalización ha forzado el control de la producción agrícola de la nación hacia corporaciones de alimentos extranjeras. Las empresas contratan abogados profesionales bien conectados, para argumentar o presionar para obtener legislación específica en los órganos de toma de decisiones; - Eso influye en la política y en la opinión pública. Los cabilderos corporativos cambian las normas alimentarias, aprueban los pesticidas y promueven semillas modificadas genéticamente.

Para mejorar nuestra propia granja y hacerla sostenible, llevamos a cabo una extensa investigación en San Vicente y la investigación mostró que:

  • Las comunidades locales necesitan ver la implementación de nuevas técnicas agrícolas para poder adoptarlas.
  • Actualmente, los vicentinos están viendo muchos beneficios para la salud, sociales, ambientales y económicos de comprar y comer productos locales.
  • Hace algunas décadas, las personas en SVG se alimentaban a sí mismos con una variedad de alimentos orgánicos.
  • SVG importa alimentos por un valor de US $ 40 millones al año, los agricultores usan productos químicos importados y la población ya no puede alimentarse a sí misma.

 

Creando una granja modelo orgánica en RVA

Con el fin de reaprender y compartir formas de vida más sostenibles, los estudiantes y maestros continuaron realizando actividades de investigación en varias granjas alrededor de San Vicente y en otros recursos académicos y audiovisuales. También comenzaron a probar e implementar muchas acciones sostenibles. Por esta razón, de 2012 a 2016, el uso de productos químicos en RVA se detuvo gradualmente y las prácticas agrícolas cambiaron drásticamente.

El resultado clave de esta extensa investigación y acciones prácticas incluyen:

La finca ha sido redividida en diferentes secciones:

  • Huerta intensiva
  • Jardín de hierbas
  • Bosque comestible
  • Campos de maracuya comerciales
  • Pastos para conejos, caballos y pollos
  • Corrales para cerdos

La granja produce alimentos que contribuyen a las 29,000 comidas que se consumen en la escuela por año.

Se han establecido redes comunitarias de agricultores locales para proporcionar a RVA alimentos que aún no se están produciendo o cultivando. Tales como grapas, pescado, aceite de coco y vegetales específicos. Los alimentos importados que se traen a la cocina se han reducido a productos tales como lácteos, café, arroz, pasta y algunas especias.

Vegetales

Vegetables Production at Richmond Vale Acacemh

El huerto intensivo se basa en los principios de la Permacultura, que consideran al jardín como un ecosistema y utilizan un sistema de gestión de enfoque holístico.

Producimos verduras y vegetales para 29 000 comidas al año y utilizamos las siguientes técnicas de agricultura orgánica y permacultura, que consisten en:

Protección y mejora del suelo

El jardín intensivo en la Academia es de 5000 pies cuadrados y tiene un suelo arenoso y ácido. Para cultivar vegetales orgánicos, frutas y hierbas es necesario que la capa vegetal tenga una estructura que:

Permite la retención de agua y nutrientes.
Proporcione un hogar fresco y protegido para todos los microbios importantes.

Para este fin, muchas técnicas son implementadas diariamente para:

  • Mejorar la estructura del suelo
  • Reducir la compactación del suelo
  • Mejorar el ciclo del agua y la captura
  • Impulsar el crecimiento de las plantas

 

El compostaje

La principal fuente de fertilidad del jardín intensivo en RVA proviene de la producción de compost.
El compost se elabora colocando capas de materia orgánica nitrogenada (verde), como desperdicios de cocina y estiércol de caballo, con materia orgánica a base de carbono (marrón), como material vegetal seco y cartón, en una pila. Esta combinación de capas proporciona la dieta requerida por los microbios del suelo para descomponer rápidamente la materia orgánica en la pila. Al final del proceso, se produce un compost de alta calidad y proporciona un excelente fertilizante para las frutas y verduras hambrientas.
Los equipos han experimentado con varios sistemas de compost a lo largo de los años. Actualmente, hay un sistema que comprende ocho pilas de compost que se giran a mano todas las semanas. Estas pilas de trabajo intensivo, compuestas de hojas verdes frescas, hojas secas de color marrón, desperdicios de cocina, cartón y estiércol de caballo producen cerca de un metro cúbico de compost por semana.
Se han realizado esfuerzos para encontrar formas más eficientes en el trabajo para producir un mayor volumen y una mejor calidad de compost. Por esta razón, en el futuro, se introducirán microbios probióticos o eficientes en la mezcla, para mejorar el proceso de compostaje.

Producción de biochar

El biochar es un excelente potenciador del suelo y secuestrante de carbono.
Su estructura ayuda al suelo a mantener su humedad y, por lo tanto, su capacidad de retener nutrientes. Otro beneficio de aplicar biochar al suelo es el almacenamiento de carbono. El carbono en el biochar puede permanecer estable durante cientos o miles de años y por lo tanto contribuye a un secuestro de carbono significativo.
En la escuela, se han hecho varios experimentos para encontrar la mejor manera de hacer biochar. En 2016, se creó un horno, donde el gas de madera (gas de pirólisis) de la cámara de carbón vuelve al fuego debajo de la cámara de carbón, por lo que se puede liberar más gas de madera y el proceso de carbonización puede ir más rápido. A pesar de que el sistema de aislamiento aún necesita ser trabajado, el diseño de este horno ha demostrado ser bastante eficiente. Proporciona al jardín una producción semanal de biochar.

Técnica del acolchado (Mulching)

La madera podrida blanda, las hojas secas y los recortes de césped se mezclan con estiércol de caballo y biochar. Esta mezcla se aplica a la parte superior de las camas de jardín como mantillo. Con esto se busca reducir la erosión del suelo, controlar las malas hierbas y aumentar la retención de agua. El mulch, a su vez, se convierte en fertilizante, ya que se transforma en humus rico por los microbios del suelo.
Cada semana, los estudiantes y los maestros mantienen la capa de mantillo en las camas del jardín. Las camas tipo "lasaña" en la huerta son un método que resulta en un suelo rico con menos trabajo requerido. Varias camas en el jardín son camas de lasaña. El nombre "cama de lasaña" no tiene nada que ver con lo que crecerá en el jardín. Se refiere al método de construcción de las camas del jardín, que es, esencialmente, agregar capas de materiales orgánicos que se "cocinan" con el tiempo, lo que da como resultado un suelo rico y esponjoso que ayudará a que las plantas prosperen.

Material orgánico complementario

Los sistemas de las camas lasaña, el mulching y el compostaje requieren una gran cantidad de material orgánico. Por esta razón, las especies de apoyo se cultivan en y alrededor del jardín intensivo.
Las especies de apoyo son los árboles y los frijoles que son capaces de fijar nitrógeno de la atmósfera.
Liberan nitrógeno de los nódulos en sus raíces hacia el suelo para beneficiar a las plantas circundantes. La materia orgánica, derivada de ellos, también se destaca por su alto contenido de nitrógeno. Por lo tanto, estas plantas proporcionan al suelo un valor de nitrógeno adicional cuando se podan y sus esquejes se utilizan en mantillo y compost.
Otro ejemplo de especies de soporte es Vetiver Grass, que se utiliza para el control de la erosión, así como para el mantillo y el material para el compostaje.

Sistemas de sombra dispersas

Las plantas de plátano, Neem, Gliricidia y Moringa se han plantado alrededor del jardín para proporcionar luz filtrada en el jardín y mantener la humedad. Este sistema de sombra dispersa es una parte importante del jardín ya que reduce la temperatura ambiente en el sotobosque, creando un ambiente más propicio para la siembra de verduras, particularmente durante los meses cálidos y secos de marzo y abril.

Fertilizantes orgánicos

Las plantas se colocan en las camas del jardín de acuerdo con sus respectivas familias de plantas. De esta manera, al mezclar las familias de plantas, los requisitos de nutrientes y fertilizantes de las diversas familias de plantas se producen naturalmente y, por lo tanto, se satisfacen más fácilmente que al crecer en un monocultivo.
Además, los estudiantes de RVA experimentan con fertilizantes líquidos, más comúnmente en forma de té de compost, té de ortiga, té de moringa y el efluente líquido del digestor de biogás. Se aplican semanalmente, ya sea como un spray foliar o directamente a la raíz de las plantas.

Prevención y control de plagas

Un jardín de Permacultura es una variedad de colores y formas que albergan una diversidad de familias de plantas y especies. Algunas plantas se colocan específicamente para atraer insectos beneficiosos, mientras que otras se han plantado para repeler las plagas que afectan a las verduras cercanas. Debido a este diseño, el jardín sufre daños mínimos por las plagas.
Cuando ocurre un brote, los estudiantes implementan varias soluciones orgánicas de control de plagas. Las soluciones de Neem, ajo, pimiento picante y bacilo thuringus (Bt) se aplican típicamente como un aerosol líquido.

Policultura

En el jardín, varias especies diferentes se siembran juntas en la misma cama, según su capacidad de coexistir y beneficiarse unas de otras. Esta biodiversidad es importante para mantener la salud del huerto intensivo y el ecosistema del jardín. Las áreas con niveles más altos de biodiversidad pueden adaptarse a los cambios en el clima y prevenir enfermedades. El policultivo es una forma más práctica y económica de cultivar alimentos que el monocultivo.

 

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Jardín Forestal

ForestGarden at Richmond Vale Academy - St. Vincent

En el huerto forestal comestible de la Academia (frutas, nueces, verduras, hierbas y otras hierbas útiles) se reúnen en varios patrones que forjan relaciones simbióticas que imitan a los ecosistemas naturales y ricos.

El jardín forestal de dos acres de RVA tiene actualmente 870 árboles y plantas de alimentos.

El jardín ha estado en desarrollo durante un par de años y se está convirtiendo en un jardín hermoso, diverso y de alto rendimiento. Los participantes del equipo y los maestros están aprendiendo a diseñar un sistema más autosuficiente al comprender mejor otros ecosistemas.
Se han plantado canopy, arbustos, flores, cobertura del suelo, cultivos de raíces y capas trepadoras.

Algunas de las especies que crecen actualmente en el Jardín Forestal son: Mango, Moringa, Banana, Higo, Café, Gliricidia, Guayaba, Lima, Moringa, tres variedades de papaya, granada, manzana de azúcar, guanabana, tamarindo, cereza de Barbados y manzana de oro, naranja agria, mandarina, anacardo, carambola, mandioca, tania, moras y palomitas, nuez física, caléndula, pachulí, pulpa, frijol, fruta de la pasión, vainilla y Loofah (esponja natural), hierba de limón, Vetiver (Hierba Khus-Khus), caña de azúcar, cúrcuma, yuca, tania y coco.

 

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Producción de semillas

Seeds Production at Richmond Vale Academy - St Vincent

Más que nunca, se puede argumentar que, con una población humana en constante crecimiento, la biodiversidad es crucial para mantener la vida y el equilibrio y la temperatura de la tierra.

La biodiversidad es la diversidad de la vida, es la rica variedad de formas de vida en nuestro hermoso planeta.

Uso y almacenamiento de semillas de reliquia:

En los años noventa, las diez compañías de semillas más grandes controlaban menos del 30% del mercado. Hoy en día, las tres compañías más grandes controlan más del 50% y también son los principales productores de pesticidas. Las semillas son cada vez más caras y con menos variedades.
Desde principios de este siglo, la variedad de tipos de maíz se redujo de 300 a 12 y la col de 540 a 28. En el mismo período, el 97% de las variedades vegetales que existían, aproximadamente 1.900, se han extinguido. Las semillas modificadas genéticamente (OGM) solo funcionan "una vez". Esto significa que no pueden ser replantadas. Además, la mayoría de las semillas utilizadas en San Vicente son semillas híbridas importadas que tampoco germinan después de la primera cosecha.
Para volverse autosuficientes con las semillas, la Academia decidió producir y almacenar sus propias semillas orgánicas de herencia.

Uno de los invernaderos ha sido designado exclusivamente para la producción de semillas y actualmente tiene berenjenas, coles, zanahorias, lechugas y frijoles. Las semillas se almacenan en un refrigerador "solo orgánico" y están cuidadosamente inventariadas. Además, para dar a conocer qué son las semillas OGM y las razones por las que el público debería preocuparse por usarlas, se han realizado varias campañas de información en escuelas, eventos comunitarios, entrevistas de radio y folletos del periódico climático RVA.

 

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Maracuyá

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Para generar ingresos, la escuela crece y procesa maracuyá, en cinco acres de tierra. Una vez cosechada, la fruta de la pasión se procesa en jugo concentrado y se vende fresca y como pulpa. Anualmente, se producen 100.000 maracuyás, que generan 10.000 libras de pulpa. La producción de maracuyá emplea a 5 personas y jugo y pulpa a supermercados y hoteles en San Vicente y las Granadinas.

En 2017, la producción de maracuyá quedó libre de químicos.
Este resultado se logró eliminando la necesidad de usar herbicidas y fertilizantes químicos entre las filas de los cultivos. Ahora, un wacker de malezas se utiliza para eliminar la hierba y las malas hierbas.
El segundo (y el desafío en curso) es asegurar el movimiento de la granja de una empresa monocultural a una multicultural mediante la introducción de cultivos frutales alternativos y compatibles para crecer entre la maracuyá.

 

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Banana

Banana Fields at Richmond Vale Academy St. Vincent

En 2015, se detuvo el uso de herbicidas y pesticidas en los bananos. Los acres con cultivos químicos se redujeron y se reubicaron en un área experimental de banano orgánico de un acre. Este campo ahora está mezclado con árboles de gliricidia, que se podan regularmente para producir mantillo. El pequeño campo ya está produciendo hermosos racimos de plátanos.

La siguiente fase de este experimento es agregar árboles de cacao y vainilla para que el campo tenga más biodiversidad y la escuela también pueda beneficiarse de estos productos.

 

Animales

Egg production

Tenemos pollos para la producción de huevos y ovejas y cerdos para la producción de carne. Los doscientos pollos viven en un sistema de rango libre de un acre con varios pastos para alimentarse entre las comidas de alimentos importados para pollos.

La producción de cerdos se realiza en el huerto forestal y los cerdos son alimentados principalmente con residuos de cocina y varias frutas y verduras del huerto forestal.

En julio, una oveja macho y cuatro hembras se mudaron al viejo campo de bananos que ahora se ha transformado en 4 áreas separadas. Las ovejas comen la hierba orgánica en el campo. Los cerdos y las ovejas se sacrifican en el sitio y la producción tiene como objetivo proporcionar a la escuela proteínas sostenibles, en su mayoría orgánicas y producidas localmente.

La escuela está en el proceso de utilizar el estiércol de pollos, ovejas y cerdos de manera más eficiente con un sistema de compost que proporciona materia orgánica a los campos de maracuyá y un excelente medio de cultivo para el vivero de árboles.

Además, dado que algunos de los animales aún dependen de alimentos importados, se están haciendo exploraciones sobre cómo producir su propio alimento.

También tenemos siete caballos que se usan para lecciones, recreación y producción de compost. Los caballos viven en un sistema de manejo natural de caballos con un sistema parcialmente silvopastorístico que es quizás el sistema agroforestal más antiguo utilizado en las regiones templadas del mundo.

Los sistemas silvopastoriles se caracterizan por la integración de los árboles con el forraje y la producción ganadera. Tales sistemas tienen el potencial de aumentar la producción agrícola a largo plazo.

 

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